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ANT-MAN AND THE WASP: QUANTUMANIA – TRE ARTISTI VFX SPIEGANO PERCHÉ HA QUELL’ASPETTO (2023)

Durante il weekend del Presidents’ Day, Ant-Man and the Wasp: Quantumania ha sorpreso con un inatteso successo al botteghino, superando le aspettative finanziarie per diventare il primo blockbuster del 2023. Il terzo film della saga di supereroi ha incassato $120 milioni in Nord America, il massimo per la sua serie e un miglioramento del 37% rispetto all’apertura di Ant-Man and the Wasp del 2018, guadagnando $241,3 milioni in tutto il mondo e diventando il terzo titolo più redditizio (dopo Black Panther e Deadpool del 2016) ad essere uscito durante il weekend di fine febbraio.

Inoltre, cosa ancora più sorprendente, il film di Paul Rudd ed Evangeline Lilly, dal costo di 200 milioni di dollari, (che vede anche la partecipazione di Jonathan Majors nei panni del megalomane subatomico Kang il Conquistatore) è riuscito a riempire le sale nonostante fosse uscito da uno dei passaparola peggiori mai generati da una proprietà dei Marvel Studios. Quantumania è ora uno dei soli due titoli dell’MCU ad essere classificato come “marcio” sul Tomatometer (l’altro è Eternals del 2021). Il film ha anche ottenuto un raro punteggio di “B” dal pubblico su CinemaScore (“I B sono generalmente instabili“, ha spiegato il fondatore di CinemaScore).


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Le rivelazioni degli artisti VFX

Sebbene molte recensioni critichino Quantumania per aver escluso la leggerezza che ha contraddistinto i primi due episodi di AntMan, i critici hanno usato le loro armi più pesanti per attaccare la CGI e gli effetti visivi del film. L’Observer del Regno Unito ha descritto Quantumania come un “film incoerente, che si limita a scaricare effetti speciali”. In una recensione sul Los Angeles Times, Justin Chang ha avuto problemi con il paesaggio arancione surreale ma dall’aspetto untuoso del regno quantistico.

“Non si tratta di costruzione del mondo”, ha scritto, “è più come vomitare il mondo”. Su Vulture, Bilge Ebiri ha riflettuto sul fatto che il regista Peyton Reed e il suo team creativo si fossero annoiati a creare le complesse ma senza vita, psichedeliche ma poco originali VFX di Quantumania: “Niente sembra combaciare. Se mi avessi detto che gli attori sono stati ripresi prima che i registi decidessero su cosa avrebbero guardato o con cui avrebbero interagito, ti avrei creduto”.

Sembra che i critici non siano gli unici a pensare che le sequenze generate in maniera artificiale in Quantumania avrebbero potuto avere bisogno di perfezionamento. Alcuni dei tecnici e artisti VFX stessi che hanno creato quelle sequenze – che hanno parlato con Vulture a condizione di anonimato per paura di ritorsioni professionali – concordano sul fatto che le misure di controllo qualità della CGI del film erano insufficienti.

Due dei tre intervistati hanno ammesso che sono state prese delle “scorciatoie” e che importanti risorse sono state deviate verso Black Panther: Wakanda Forever – il sequel di Black Panther del 2018 che ha incassato 1,34 miliardi di dollari – che si trovava nella fase di post-produzione circa nello stesso periodo di Quantumania. Diverse case di effetti speciali hanno lavorato su entrambi i film, creando una competizione interna per i lavoratori VFX più altamente qualificati.

Come per le precedenti critiche rivolte alla Marvel, gli addetti ai lavori affermano che il progetto aveva bisogno di uno staff di maggior numero e aveva una scadenza irrealisticamente breve per raggiungere l’annuale uscita di Ant-Man nel weekend di Presidents’ Day. Il risultato è stato una fatica estenuante durante la quale i registi e gli esecutivi dello studio hanno “meticolosamente” rivisto vaste porzioni di Quantumania senza fornire abbastanza tempo per attuare i cambiamenti, costringendo i lavoratori VFX a lavorare fino a 80 ore a settimana per mesi.

Questo è stato come accaduto con James Cameron su Titanic, dove i compositori si prendevano essenzialmente dei riposi sotto le loro scrivanie, perché non c’era abbastanza tempo tra un turno e l’altro per tornare a casa, e poi tornare sul lavoro. Ora, l’intera industria che è stata toccata da Marvel è permanentemente segnata, ed è questo che sta causando il maggior burnout.

Artista VFX

Il primo dei tre tecnici VFX intervistato ha lavorato su più di una dozzina di film e serie della Marvel e afferma che molte delle sue esperienze lavorando per la fabbrica di blockbuster più affidabile di Hollywood sono state positive. La casa di produzione degli effetti che lo ha impiegato ha lavorato sulla post-produzione di Quantumania e Black Panther: Wakanda Forever, quest’ultimo dei quali afferma che la Marvel ha dato priorità rispetto al primo.

In termini di priorità, Wakanda Forever era sicuramente in cima alla lista. Tutti i soldi sono andati a quello. Tutte le migliori risorse sono andate a quello. È comprensibile data la situazione – considerando Chadwick e quanto bene ha fatto il primo film. Ma ha diminuito la capacità di portare Ant-Man fino in fondo.

Per Ant-Man, c’erano molti cambiamenti editoriali che avvenivano verso la terza e quarta parte del progetto, che era troppo tardi. C’è un punto di non ritorno. Perché certe cose sono state cambiate, certe note sono state analizzate più a lungo del dovuto – questo è responsabilità della Marvel. Ma ha sicuramente causato molta tensione, turbolenza e peso su tutti.

Purtroppo, si nota che sono state prese delle scorciatoie. Sono state utilizzate alcune cose per coprire il lavoro incompleto. Sono stati effettuati alcuni tagli editoriali per non mostrare quante rivisitazioni o effetti ci fossero stati – probabilmente perché semplicemente non c’era abbastanza tempo per renderizzare tutto. C’è stato molto accorciamento delle inquadrature. Sembra davvero che alcune scene siano state tagliate modificate per risparmiare denaro, risparmiare tempo o coprire l’incapacità di farlo.

Perché non abbiamo reagito? Non vuoi fare nulla che possa mettere in pericolo il tuo sostentamento, neanche per un minimo. Ciò significa che quando una decisione esecutiva viene presa, diciamo, “Questo è quello che faremo”, si assume che non si ha il potere di opporsi. Non puoi dire, “Eh, questo è un po’ scadente. Non dovremmo fare qualcosa di meglio?” perché non accadrà mai.

Molti di noi stanno pensando: “I soldi ci sono. Per Marvel spendere un po’ di più per pagare più tecnici degli effetti speciali non farebbe molta differenza per i dirigenti in cima alla catena“. Ma se si tratta di non sentirsi a proprio agio con i numeri del proprio conto in banca e di far lavorare noi fino al burnout, perdiamo sempre. Onestamente, lo equiparo alla cupidigia umana.

Nel complesso, penso che ciò che hanno realizzato sia soddisfacente. È un buon segnaposto per l’inizio della Fase Cinque. Ma penso che ci fosse così tanto potenziale per questa storia, per gli effetti visivi in generale – penso che il film stia ricevendo le recensioni che sta ricevendo perché Marvel sta facendo il massimo per limitare la qualità. Stanno strizzando il sangue dalle pietre. E il nostro sangue è finito.

Primo Artista VFX

Il secondo artista che si è espresso è un tecnico veterano di fotogrammetria che ha lavorato su diversi film e serie di supereroi ad alto budget. Critica le condizioni di lavoro generali dell’industria degli effetti visivi, che comportano “molte ore straordinarie non retribuite e scadenze irrealistiche”. Ma non ha grandi obiezioni sulla produzione di Quantumania.

La mia esperienza su Quantumania è stata simile alla maggior parte delle produzioni su cui lavoriamo [specialisti di effetti visivi], e quindi non particolarmente brutta o difficile. Non direi che altri progetti abbiano preso necessariamente la priorità o che il morale fosse particolarmente basso (sebbene uno dei miei colleghi sia diventato infelice a causa della mancanza di lavoro che gli è stato dato in quel film – ha trascorso giorni in attesa solo per finire per non fare niente, e questo è durato mesi). Le nostre condizioni di lavoro spesso sono meno che ideali, e Quantumania è stata solo un’altra in una lunga lista.

Secondo Artista VFX

Infine, il terzo intervistato ha lavorato come artista VFX in diversi franchise cinematografici di supereroi tra i più grandi dell’ultimo decennio, tra cui diversi dei più grandi blockbuster di casa Marvel. Durante la post-produzione di Quantumania, la società di effetti speciali che lo impiegava stava lavorando contemporaneamente a Black Panther: Wakanda Forever.

Wakanda Forever ha avuto la precedenza. Sembra che i ruoli dei supervisori e degli alti dirigenti siano stati modificati per mettere quella produzione al primo posto, lasciando un team più piccolo a lavorare su Ant-Man. Quest’ultimo film è stato messo da parte, non era una cosa così urgente.

Forse il regista aveva un’idea di ciò che voleva, ma non era del tutto chiaro. Avevamo un ambiente grezzo dove inserire alcuni dei personaggi principali. In quel momento, non ci è stato detto dove i personaggi dovevano essere in quell’ambiente. Stavamo solo andando avanti con ciò che sembrava giusto.

Ci sono stati momenti in cui stavamo creando l’intera azione di un attore: ad esempio Ant-Man che si spostava su qualcosa. E pensi solo, perché non l’hanno filmato nella giusta maniera o come volevano fin dall’inizio? Perché dobbiamo rifare e ricreare? Perché dobbiamo fare il Frankenstein della performance dell’attore? Un’istantanea veloce che richiede forse due secondi dovrebbe essere rifatta 20 volte per ottenere l’aspetto che vogliono. C’è stato molto lavoro ripetitivo, molta inefficienza. Alla fine ho dovuto occuparmi e riprogettare una grande parte del lavoro degli altri artisti, il che non è normale quando si lavora per altri studi.

Non ho ancora visto il film finito. C’erano alcune sequenze interessanti che stavamo mettendo insieme e che sembravano promettenti. Ma avrebbero potuto coinvolgere più persone nel progetto. Forse avrebbero dovuto spendere più soldi. Con molte di queste produzioni in lavorazione contemporaneamente, le risorse si assottigliano. La qualità comincia a mancare. Non puoi aspettarti che tutte le società di VFX diano il massimo della qualità, soprattutto se devi farlo con un budget ridotto.

Terzo Artista VFX
Ant-Man and the Wasp: Quantumania

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Questione di priorità

Dalle loro stesse parole, è evidente che gli esperti di effetti visivi che hanno lavorato su Ant-Man and The Wasp: Quantumania hanno avuto diverse difficoltà nella produzione, tra cui ore di lavoro non retribuite e scadenze irrealistiche.

Mentre alcuni artisti hanno dichiarato che la produzione di Quantumania non era particolarmente difficile rispetto ad altri film, altri hanno sottolineato le difficoltà del lavoro, compresa la mancanza di chiarezza su alcune scene e la necessità di ricostruire completamente le azioni ed i movimenti degli attori.

Inoltre, qualcuno ha segnalato una mancanza di risorse e di personale, poiché gli effetti speciali per Quantumania erano prodotti in contemporanea con quelli per Black Panther: Wakanda Forever, con quest’ultimo progetto che ha avuto la priorità.

Nonostante queste difficoltà, gli artisti hanno comunque notato che ci sono state alcune sequenze promettenti e che il risultato finale potrebbe anche essere soddisfacente per il pubblico. Tuttavia, ciò solleva la questione del prezzo da pagare per produrre film di successo nel settore degli effetti visivi, poiché la qualità potrebbe soffrirne se non vengono destinati abbastanza risorse e personale.

E voi cosa pensate degli effetti visivi in Ant-Man and The Wasp: Quantumania?

Fonte: Vulture

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